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YEN(円)に由来する「¥」の…

 YEN(円)に由来する「¥」のように、通貨を簡略に表す記号は何かと便利だ。英国通貨ポンドを示す「£」が、なぜポンドのつづりと無関係なLなのか不思議に思って調べてみると、古代ローマで使われた重さの単位「リブラ」から来ているらしい▼歴史あるその名を冠した新たな通貨が注目を集めている。米交流サイト大手のフェイスブック(FB)が、2020年前半の運用開始を発表した、いわゆる暗号資産(仮想通貨)である▼硬貨や紙幣といった実体は存在せず、スマホなどを使ってネット上で送金や支払いが行える。銀行口座を持たない人が多く、現金自動預払機なども乏しい途上国でも制約なくサービスを受けられるという▼とはいえ、どこか不安なのはFBの桁違いの影響力ゆえか。FB傘下のサービス利用者は世界に約27億人いる。リブラが爆発的に広がり、ドルや円などに取って代われば、これまでの金融政策自体が効果を失う恐れもある▼一企業が国家をもしのぐ金融市場を形成しかねないと、先進7カ国の財務・金融当局は「最高水準の規制」を申し合わせた。巨大IT企業と国家の駆け引きが始まった▼デジタル経済分野で起きている変革の大波には驚くばかりだ。“お金”への安心と利便性を両立できるのか。「最先端」には疎い身ながら、その行き先が気になる。

(2019年07月21日 08時00分 更新)

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