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磯野計と中国鉄道

磯野計=『明治屋百年史』、明治屋、1987年
磯野計=『明治屋百年史』、明治屋、1987年
明治屋=東京都中央区京橋
明治屋=東京都中央区京橋
青山霊園にある磯野計の墓。妻・福子と向かい合って眠っている=東京都港区南青山
青山霊園にある磯野計の墓。妻・福子と向かい合って眠っている=東京都港区南青山
H.ISONO & Co. CONTRACTORS
 
THE CLEVELAND BRIDGE AND ENGINEERING CO. LD. LTD C.T.K. 1897 DARLINGTON ENGLAND
磯野商会とクリーブランドブリッッジ社の銘板。写真は桜川橋梁の銘板。同じものが田地子川橋梁の桁にも貼られている
H.ISONO & Co. CONTRACTORS THE CLEVELAND BRIDGE AND ENGINEERING CO. LD. LTD C.T.K. 1897 DARLINGTON ENGLAND 磯野商会とクリーブランドブリッッジ社の銘板。写真は桜川橋梁の銘板。同じものが田地子川橋梁の桁にも貼られている
田地子川橋梁=津山線建部・福渡間
田地子川橋梁=津山線建部・福渡間
市ヶ場開渠=津山線建部・福渡間
市ヶ場開渠=津山線建部・福渡間
DORMAN LONG & CO LD MIDDLESBROUGH ENGLAND
市ヶ場開渠のIビーム腹板に陽刻されたドーマンロング社名=津山線建部・福渡間
DORMAN LONG & CO LD MIDDLESBROUGH ENGLAND 市ヶ場開渠のIビーム腹板に陽刻されたドーマンロング社名=津山線建部・福渡間
 建部駅を出た津山行きの列車は、紅葉川橋梁、第15架道橋(かどうきょう)、第16架道橋、市ヶ場開渠、団地子川(たじこがわ)橋梁とわたって行く。市ヶ場開渠のIビームにはドーマンロング社の陽刻があり、団地子川橋梁の作三〇式上路プレートガーダにはクリーブランドブリッジ社の銘板がついている。どちらもイギリスから海をわたってきた“舶来品”だ。クリーブランドブリッジ社の楕円形(だえんけい)の銘板の上には「H.ISONO & Co. CONTRACTORS」と彫られた銘鈑がもう一つある。「H.ISONO & Co.」とは明治屋の創業者、磯野計(いその・はかる)が興した貿易商社、磯野商会だ。

 磯野は1858(安政5)年8月14日、津山城下の椿高下(つばきこうげ)で津山松平藩士の次男として生まれた。箕作麟祥(みつくり・よしあき)塾と、箕作秋坪(しゅうへい)が開いた三叉学舎(さんさがくしゃ)で学び、東京大学法学部を卒業した1880(明治13)年、三菱給費生としてロンドンにわたり、ノリス&ジョイナー商会で商業実務と複式簿記を修得して帰国した。商船汽船三菱会社などに勤務した後、横浜で船舶納入業を始め、1886年12月、明治屋を創業した。1888年にはジャパン・ブルワリーのキリンビール総代理店となり、1890年の第3回内国勧業博覧会に新橋の名妓ぽん太をモデルにしたポスターを貼り出し、話題をさらったりもした。日本初の美人ポスターだ。1894年、横浜弁天町に明治屋輸出入店を開設し、1897年1月には磯野商会としたが、12月14日、肺炎のため39歳で早逝した。

 1896年、磯野は北越鉄道会社のレール入札に成功し、イギリスのボルコウ・ボーン社製のレールを納品した。貿易商としては新参者だった磯野が落札したのは、次の2点があったからだと言われている。まず、イギリスから横浜港経由で目的地まで輸送していた先輩らの前例に倣(なら)わず、直江津港に直送することで輸送費の削減を図ったこと。次に、1割以上の利益を乗せなかったこと。商船汽船三菱会社で養った船舶輸送の知恵、価格破壊とも思える奇策が奏功したのだろう。

 津山線岡山・津山口間では30橋梁に作三〇年式上路プレートガーダが残り、そのうちの10橋梁にクリーブランドブリッジ社、9橋梁に磯野商会の銘鈑がついている。Iビームの架けられている40橋梁の22橋梁にはドーマンロング社の陽刻がある。また、中国鉄道会社が敷設したレールもボルコウ・ボーン社の1897年製だった。あるいは、Iビームもレールも、磯野の仕事だったのだろうか。磯野はいかにして中国鉄道会社に近づいたのか。北越鉄道会社の発起人代表をつとめた渋沢栄一の紹介だったのか、三菱筋からだったのか。核心に迫れる史料にはまだ出会えていない。磯野の墓前で手を合わせ、史料の見つかることを祈った。



 小西伸彦(こにし・のぶひこ)専門は産業考古学と鉄道史学。産業考古学会理事、鉄道記念物評価選定委員。著書に「鉄道遺産を歩く 岡山の国有鉄道」「みまさか鉄道ものがたり」(ともに吉備人出版)など。1958年総社市生まれ。香川大経済学部卒。

(2019年03月15日 11時00分 更新)

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