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学生開発の衛星、米で打ち上げ 室蘭工大と大阪府立大

 超小型人工衛星「ひろがり」を載せ、打ち上げられるロケット=20日、米ワロップス飛行施設(NASA提供)
 超小型人工衛星「ひろがり」を載せ、打ち上げられるロケット=20日、米ワロップス飛行施設(NASA提供)
 超小型衛星を載せた民間ロケット打ち上げが成功し、拍手で喜ぶ室蘭工業大の学生ら=21日未明、北海道室蘭市
 超小型衛星を載せた民間ロケット打ち上げが成功し、拍手で喜ぶ室蘭工業大の学生ら=21日未明、北海道室蘭市
 室蘭工業大と大阪府立大が共同開発した超小型衛星「ひろがり」の模型=21日未明、北海道室蘭市
 室蘭工業大と大阪府立大が共同開発した超小型衛星「ひろがり」の模型=21日未明、北海道室蘭市
 北海道の室蘭工業大と大阪府立大の学生らが共同で開発した人工衛星が21日未明、米国で民間ロケットに載せて打ち上げられた。開発に携わった室工大の学生5人が発射の様子をスクリーンで見守り、ロケットが宇宙空間に到達すると拍手で喜び合った。

 衛星の名前は「ひろがり」で縦横10センチ、高さ20センチ。国際宇宙ステーション到達後に宇宙に放出され約3カ月稼働する予定。太陽光パネルに見立てたプラスチック板を展開する実験を行い、宇宙での太陽光発電の実現性などを調べる。

 ひろがりの設計に携わった室工大大学院の修士2年、三好賢彦さんは「やっとスタートラインに立った」と話した。

(2021年02月21日 21時31分 更新)

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