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米国版はやぶさ、岩石を採取 小惑星から60グラム以上

 探査機オシリス・レックスのアーム先端にある円盤状の採取装置(NASA提供・共同)
 探査機オシリス・レックスのアーム先端にある円盤状の採取装置(NASA提供・共同)
 小惑星ベンヌに接地する探査機オシリス・レックスの採取装置(上)と、飛び散る岩石(NASA/アリゾナ大提供・共同)
 小惑星ベンヌに接地する探査機オシリス・レックスの採取装置(上)と、飛び散る岩石(NASA/アリゾナ大提供・共同)
 【ワシントン共同】米航空宇宙局(NASA)は23日、米国版はやぶさとも呼ばれる探査機オシリス・レックスが20日に小惑星ベンヌに着陸した際に岩石採取に成功したと発表した。アームの先端にある円盤状の採取装置を機体のカメラで撮影し、内部に多くの岩石が入っているのを確認した。

 小惑星の岩石採取に成功したのは日本の探査機はやぶさ、はやぶさ2に続いて3例目。目標だった60グラム以上の入手は確実とみられ、2023年9月に地球に持ち帰る。

 チームの責任者は「数百グラムかそれ以上を得た自信がある」と話した。太陽系の成り立ちや生命の起源の解明に役立つことが期待される。

(2020年10月24日 11時58分 更新)

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