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「岡山歴史のまちしるべ」探訪④

「伊木家屋敷跡」前の石垣。左正面が県庁で、右が県立図書館。貸出数日本一をずっと連続して樹立しています

「目安橋」。大手門から続く場所に付けられていたそうです

「御廟」から本丸を望む。なかなかの坂です!

撮り方が下手で雰囲気が伝わるかどうか心配ですが、テラスがとても気持ちのいい場所でした。向かいに石山公園、後楽園が見えます

 明けましておめでとうございます。旧年の12月はあっという間に過ぎてしまいました。さすが岡山で、良い天気が続き、寄り道なんかもして、自転車通勤が気持ちよかった日を過ごしました。ただうっかりと、写真を撮るのを忘れてしまい、土手道の紅葉の素晴らしさを残し損ねました。今はすっかりみな葉を落として枝木がさらされていますが、その向こうに青空があるのが岡山。聞けば日本海側は、冬は常にどんよりとした雲がおおう空なんだそうです。

 岡山でも夜は、ライトの明かりを頼りに走るだけで単なる“移動手段”となっていますが、朝は…耳が痛くなったり風に苦労したりはありますが…気持ちいいです! 風があるな、という時は少し時間を取って出発し、風に抵抗して一生懸命漕ぐのをあきらめて、ゆっくり景色を楽しみながら走っています。紅葉に染まる山々はもちろんきれいですが、冬枯れの山もまた、朝日に照らされてその清々しさをあらわす時の美しさ。そして、あぁこれがこれからだんだんに緑になっていくんだなぁ、と想像しながら眺める楽しさ。あんまりゆっくり走っていると寒さが来ますが、適度に温まりながらのスピードで走る冬の道も、なかなかいいもんです。
 
 さて、エラく長くかかってしまいました(笑)。相生橋まで来ていますから、今回の自転車散歩はあと少しでゴールです。

 この辺りは広い交差点になっています。ここを県庁を左斜め前に見ながらほんの少し西へ行き交番の所を北へ回り込みます。ここに「伊木家屋敷跡」があります。岡山藩の筆頭家老を代々務めた家のため、お城のこんな近くに屋敷を与えられていたということです。看板の前に道を挟んで県立図書館がありますが、その辺りは昔内堀だったようで、交差点に石垣がドン、とあります。看板側には、そのお屋敷を利用されているのかどうかちょっと忘れてしまったのですが、「ふや平」というお料理屋があります。ここは池田の殿様が鳥取から岡山へ移られた時に一緒についてきた料理人さんのお家がやっておられる、由緒正しいお店です。

 図書館を回り込む道沿いは、本丸下のお堀で、向こうに天守閣が見える、“ザ・岡山城”の景色です。そして、ちょうど図書館の駐車場入り口の前あたりに「目安(めやす)橋」があります。ここにかつて池田光政が目安箱を置いたことからその名が付いたそうです。目安箱というと徳川吉宗のそれが有名ですが、岡山藩でも置かれたんですね。

 その突き当たりが、林原美術館です。そこでまたお堀に沿って北へ回り込むと「桜門 桜の馬場」になります。この門を挟んで「東の郭(くるわ)」「西の郭」に分けられていたそうです。その北は、まちしるべのパンフレットに載っている地図では、西に直角に曲がる道しか書いていませんが、細い道が北へ延びています。で、その道を北へ行くと、左手に急な坂が見えてきます。つまり小高い丘になっているのですが、これが「石山」です。堀を挟んで右(東)側が本丸ですが、このお城が建っているのが「岡山」。で、「岡山城」というわけです。もう一つ西北に「天神山」があり、この三つの丘が防ぐ形で、旭川が北から東へギュッとカーブすることになります。お城はその地形を利用して作られたんですね。

 さて石山の上には「御廟」があります。谷を挟んで本丸と相対しているといった形です。とっても眺めの良い場所で、私も初めて上りましたが、いいとこ見つけた、という感じです。その奥に旧NHK跡地と市民会館があり、そこへ抜ける道を通って、今回のゴール、スタート地点でもあった石山公園にたどり着きました。

 長かったです… いや、もちろん実際には、あれやこれやと見ながら来て2時間ほどでした。最初に紹介した石関町には、おしゃれなカフェがあり、女性ばかりの中におっさんたちが紛れてちょっと恥ずかしかったですが、ちょうどよいランチタイムを過ごしました。

 でもこれでも「まちしるべ」の半分も巡っていません。楽しかったです。岡山再発見、といったところでしょうか。残りもいずれ。

 ◇

 志野敏夫(しの・としお)大阪生まれ。中学高校は奈良県の生駒です。1995年4月から、岡山理科大学に。阪神大震災の年です。2008年、「おかやま自転車ネット」を立ち上げました。現在、岡山理科大学経営学部経営学科教授。専門は歴史。金印や卑弥呼、神社のことを研究しています。

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